La seguridad en el almacén

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Los empleados pueden estar expuestos a muchos peligros en el entorno de un almacén. Los peligros pueden incluir:

  • El uso inseguro del montacargas
  • Los objetos amontados de forma incorrecta
  • Una falta de uso o el uso incorrecto del PPE (Equipo de Protección Personal)
  • El incumplimiento con los procedimientos de cierre y etiquetación
  • Los controles inadecuados de seguridad contra incendios
  • Lesiones como resultado de movimientos repetitivos

El almacenamiento afecta cómo se reciben, almacenan y reparten los materiales dentro de su depósito y cómo se los envían a sus clientes. Los almacenes pueden crear más peligros que otras áreas debido a la gran cantidad de inventario para controlar, fechas límites para entregar y empleados para supervisar. Mientras está trabajando en un almacén, es importante que siempre piense en la seguridad y que se concentre en la tarea en curso. Los siguientes controles para cada área de un almacén pueden minimizar la probabilidad de lesiones laborales o una citación o multa por OSHA.

Los muelles
Las lesiones pueden ocurrir en los muelles cuando un empleado se cae, los productos caen o golpean a un empleado o cuando un montacargas cae del muelle.

  • Conduzca el montacargas despacio y con cuidado.
  • Mantenga el montacargas lejos de los bordes del muelle.
  • Publique los avisos visuales cerca de los bordes del muelle.
  • Bloquee las áreas donde los empleados pueden caer cuatro (4) pies o más, tales como las puertas de carga abiertas o expuestas.
  • Se prohíbe que los empleados salten del muelle.
  • Asegure las plataformas portátiles y verifique que pueden soportar la carga de forma segura.
  • Asegúrese de que las escaleras usadas en el muelle cumplan con los requisitos de OSHA.

Los montacargas
Operar un montacargas puede ser muy peligroso. El vuelco de montacargas es la causa principal de las muertes asociadas con el montacargas. Dependiendo del tamaño y propósito de su almacén, puede que exista mucho tráfico de montacargas.

  • Asegúrese de que todos los operarios estén correctamente capacitados, evaluados y certificados para operar un montacargas.
  • No se permite que ninguna persona menos de 18 años opere un montacargas.
  • Implemente un programa de inspección y mantenimiento preventivo para asegurar que los montacargas funcionen de forma correcta.
  • Inspeccione los montacargas antes de usarlos.
  • Reporte, etiquete y quite de servicio los montacargas defectuosos hasta que estén reparados.
  • Asegúrese de que los operarios siempre lleven el cinturón de seguridad.
  • Siga los procedimientos de operación segura al levantar, bajar y amontar las cargas.
  • Nunca maneje las cargas más pesadas que la capacidad del montacargas.
  • Siempre conduzca de forma segura a una velocidad menos de 5 mph.
  • Desacelere en áreas congestionadas o en áreas con superficies mojadas o resbaladizas.
  • Se prohíben las payasadas y el manejo peligroso.
  • Asegúrese de que los operarios nunca conduzcan cerca de los empleados o personas parándose en frente de un objeto fijo, tal como una pared o estantería.
  • Mantenga espacio suficiente para los pasillos, muelles de carga y corredores.
  • Asegúrese de que haya ventilación suficiente para que los gases de escape se mantengan bajo los límites aceptables.
  • Entrene a los empleados en los peligros asociados con los productos secundarios de combustión como resultado de operar el montacargas, por ejemplo, el monóxido de carbono.
  • Cubra los hoyos abiertos, tanques, contenedores y zanjas con las tapas o barandillas.
  • Asegúrese de que todas las etiquetas del fabricante que indican la capacidad de carga estén pegadas en el montacargas.

Los transportadores
Los transportadores presentan el riesgo de puntos de aplastamiento. Los empleados también pueden ser golpeados por objetos en caída. Además, pueden desarrollar trastornos musculoesqueléticos como resultado de movimientos repetitivos y posiciones incómodas.

  • Inspeccione los trasportadores regularmente.
  • Proteja contra los puntos de aplastamiento.
  • No lleva la joyería ni la ropa floja alrededor de los transportadores.
  • Nunca monte en un transportador ni gatee sobre o debajo de él.
  • Desarrolle e implemente los procedimientos correctos para cerrar los transportadores y entrene a los empleados en cómo hacer lo mismo.
  • Mantenga la iluminación suficiente y las superficies de trabajo correctas en las áreas alrededor de los transportadores.

El almacenamiento y manejo de materiales
Los materiales incorrectamente almacenados corren el riesgo de caer sobre los empleados, resultando en una lesión o la muerte.

  • Amonte las cargas de forma uniforme y recta.
  • Coloque las cargas más pesadas en los estantes bajos o medios.
  • No amonte los objetos tan altos que pueden bloquear el aspersor o tocar la iluminación o tubería por encima.
  • Quite los objetos de los estantes uno por uno.
  • Mantenga los pasillos despejados para asegurar que hay espacio suficiente para el equipo. Los pasillos y muelles de cargo deben ser correctamente etiquetados.
  • Asegúrese de que los materiales sueltos o no en cajas estén amontados, bloqueados y conectados a una altura limitada para evitar que se derrumben o resbalen.
  • Para los materiales en bolsas, contenedores, manojos, etcétera, almacénelos en gradas amontadas, bloqueadas y conectados a una altura limitada para evitar que se caigan o resbalen.
  • Provea las barandillas y otras tapas para proteger los empleados contra las brechas en el piso u hoyos de equipo.

Las escaleras
El manejo de materiales no es la única ocasión en la que se puede ocurrir una lesión en un almacén. Puede que se necesite amontar los objetos para utilizar el espacio de manera más eficiente. Se puede usar las escaleras para llegar a los estantes más altos. Escoger la escalera correcta para el trabajo en curso y usarla conforme al uso previsto permitido reducirán el riesgo de sufrir lesiones.

  • Inspeccione las escaleras antes de usarlas y no use las escaleras defectuosas.
  • No use una escalera de metal cerca de la electricidad.
  • Siempre coloque las escaleras sobre una superficie firme y nivelada.
  • Procure un ángulo seguro por colocar la base de una escalera a un pie desde la base de la pared por cada 4 pies de altura. Por ejemplo, coloque la base de una escalera de 12 pies a los 3 pies de la pared.
  • No coloque una escalera contra una ventana, puerta no cerrada, cajas sueltas o cualquier objeto inestable.
  • Asegúrese de que la base de la escalera esté segura o pida que alguien la agarre.

El manejo y levantamiento manual
Cuando se requiere que los empleados manualmente levantan o manejan los materiales, corren el riesgo de sufrir lesiones tales como los esguinces y tirones musculares, especialmente a la espalda.

  • Entrene a todos los empleados en la ergonomía y las tareas específicas del trabajo.
  • Implemente buenos diseños y prácticas de ingeniería para reducir el riesgo asociado con el manejo y levantamiento manual.
  • Use las técnicas correctas para levantar objetos y pida ayuda si las cargas son demasiado pesadas.

La carga y descarga
Puede que los empleados en su almacén sean responsables de empacar y desempacar los materiales o productos. Hay que usar las herramientas de corte seguramente y con cuidado. Las correas de plástico y metal pueden ser peligrosas si no se las manejan de forma segura.

  • Entrene a los empleados en cómo agarrar la herramienta de corte de forma correcta para que no se corten a ellos mismos u otra persona.
  • No deje los cuchillos abiertos en el piso, la mesa o el cajón.
  • Lleve las gafas de protección y guantes duras cuando ata o quita la correa.
  • Use las herramientas de corte que no producen bordes afilados.
  • No levante los materiales usando la correa a menos que esté diseñada para tal propósito.
  • Asegúrese de que ponga la correa en los materiales con la tensión correcta, no demasiado apretado ni suelto.
  • Cuando quita la correa, usa una mano para mantenerla apretada y la otra para cortar.
  • Ponga las correas en el cubo de basura correcta; no las deje en el piso ya que crean riesgos de tropezón.

Las advertencias de peligros
Los derrames de químicos pueden causar lesiones si hay químicos peligrosos en su fábrica.

  • Mantenga una Hoja de seguridad para materiales (MSDS, por sus siglas en inglés) para cada químico al que los trabajadores están expuestos en la fábrica.
  • Desarrolle un plan para mantener al día una lista de químicos peligrosos y un sistema para verificar que cada químico tiene una MSDS.
  • Las MSDS deben ser inmediatamente disponibles para todos los empleados que trabajan en la fábrica.
  • Siga las instrucciones en la MSDS para trabajar de forma segura con los productos químicos.
  • Todos los contenedores de materiales peligrosos deben llevar etiquetas que indican el químico, el nombre y la dirección del fabricante y la advertencia de peligro correspondiente.
  • Hay que proveer el equipo para limpiar derrames en las áreas donde se almacenen los químicos.
  • Desarrolle e implemente un plan para controlar y limpiar los derrames.
  • Entrene a los empleados en cómo limpiar los derrames y deshacerse de los químicos de forma correcta.
  • Almacene los químicos de forma segura lejos del tráfico de montacargas.
  • Almacene los químicos conforme a las recomendaciones del fabricante y los códigos de incendios locales y federales.
  • Implemente un programa por escrito que abarca la identificación de peligros, las MSDS, las etiquetas y la capacitación para empleados.
  • Asegúrese de que la capacitación para empleados abarca el estándar de HAZCOM, los peligros de químico a los que los empleados pueden estar expuestos, cómo leer y entender las MSDS y etiquetas y los pasos necesarios para evitar exposición a químicos. ¡Hay que documentar la capacitación!
  • Provea a los contratistas y vendedores externos una lista completa de químicos en su fábrica junto con sus peligros y precauciones.

Las estaciones de carga
Las estaciones de carga presentan el riesgo de incendios y explosiones. Es imperativo que siga los procedimientos correctos.

  • Se prohíbe fumar en cualquier área del almacén, especialmente cerca de las estaciones de carga inclusive fuego al descubierto.
  • Asegúrese de que haya ventilación adecuada para dispersar los gases de baterías.
  • Provea los extintores completamente cargados.
  • Provea a los empleados los guantes de goma y protección para los ojos y la cara.
  • Provea el colirio y duchas de emergencia para los empleados que han sido expuestos al acido de batería.
  • Antes de intentar cambiar o cargar una batería de montacargas, frene y posiciónela de forma correcta.
  • Siga los procedimientos de seguridad cuando reposta el montacargas.
  • Cuando cambia o carga una batería, provea el equipo para manejar los materiales de forma correcta tales como los elevadores, grúas o transportadores.

Los asuntos de ergonomía
Los movimientos repetitivos, las técnicas incorrectas de levantamiento o diseños malos del trabajo pueden causar los problemas musculoesqueléticos.

  • Evite levantar los objetos manualmente, sino opte por usar los montacargas, gatos de plataforma u otro equipo para manejar los materiales.
  • Reposicione los estantes o contenedores para evitar que levante los objetos del piso y a la altura de los hombros.
  • Siempre use las piernas cuando levanta y mantenga la espalda en una posición natural.
  • Antes de levantar una carga, evalúe el tamaño y volumen para determinar si el peso puede mover.
  • Busque un punto de agarre antes de levantar.
  • Si la carga es demasiado pesada, ¡¡¡PIDA AYUDA!!!
  • No mueve la cintura mientras está cargando, sino gire con los pies y tome pasos pequeños y seguros.
  • Mantenga los pisos libres de peligros de resbalón, tropiezo y caída.
  • Tenga en cuenta las prácticas de trabajo seguro en el tiempo que toma para que los empleados puedan completar sus tareas.
  • Entrene a los empleados nuevos en la ergonomía general y los procedimientos de seguridad para sus tareas específicas.

El Equipo de Protección Personal (PPE por sus siglas en inglés)
Se debe realizar una evaluación de los peligros en su almacén para determinar qué PPE los empleados deben llevar. Los peligros presentes determinarán el PPE necesario. Los empleados deben ser correctamente capacitados en cómo elegir, usar y mantener el PPE apropiado.

Otros asuntos de seguridad
Asegúrese de que su fábrica tenga un programa de cierre y etiquetación para evitar que el equipo esté activado por accidente. Todos los empleados deben entender cómo funciona este programa. Los empleados deben recibir la capacitación que corresponde a las tareas específicas que realizan.

Otro aspecto importante en la protección de los trabajadores es tener un plan de acción en emergencias. El plan debe enumerar las responsabilidades de la dirección y los empleados. El plan debe incluir:

  • Los procedimientos y disposiciones para las salidas de emergencia;
  • Los procedimientos para contar los empleados, clientes y vendedores.
  • Dónde se ubican y cómo se usan los extintores y otro equipo de emergencia en su almacén.

Algunos almacenes hacen mucho calor durante el verano y frío durante el invierno. Asegúrese de que su almacén tenga calefacción adecuada y sistemas de aire acondicionado y ventilación.  Los empleados también deben estar capacitados en cómo evitar la hipertermia y protegerse en los entornos fríos. ¡El aseo y la seguridad van de la mano! Asegúrese de que las áreas de almacenamiento estén ordenadas y no acumulen muchos materiales. Tales condiciones de desorden pueden causar lesiones por tropiezos, caídas y resbalones, incendios, explosiones e infestaciones. Además, asegúrese de que las entradas a los edificios estén libres de peligros de resbalón, tropiezo y caída, vegetación excesiva y otras obstrucciones visuales. ¡Tenga cuidado de las astillas y los clavos que sobresalen de las paletas y cajas! Tenga un plan para inspeccionar las paletas y cajas y reemplácelas como sea necesario.


KEMI no asume la responsabilidad para el contenido de la información en la presente. La seguridad y la salud permanecen su responsabilidad. Se debe usar esta información solo para fines informativos y no tiene la intención de ser exhaustivo ni sustituir el adiestramiento correcto, la supervisión o las instrucciones/recomendaciones del fabricante. KEMI, a la publicación de esta información, no asume la responsabilidad para ningún daño o lesión que surjan de la dependencia de ella. El cumplimiento con esta información no garantiza que esté en conformidad con ninguna ley o reglamento ni asegura la seguridad absoluta de cualquier persona, lugar u objeto, incluyendo pero no limitándose a usted, su ocupación, sus empleados, sus clientes o su lugar de negocio.

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